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lundi 23 fevrier 2015 par Le Sursaut

? Le parcours d'un ancien compagnon d'Houphouët

La nouvelle est tombée, hier en fin d'après-midi, comme un couperet, créant un effet sismique dans le c?ur de nombreux Ivoiriens. Mathieu Ekra Vangah, figure emblématique de l'indépendance de la République de Côte d'Ivoire, a tiré sa révérence ce dimanche sur sa terre ancestrale, Bonoua, à l'âge de 99 ans. Une longévité qui lui a permis d'être témoin des grandes mutations de son pays. Au moment où le président Félix Houphouët-Boigny proclamait l'indépendance de la Côte d'Ivoire, Mathieu Ekra était là. Mieux, il est, avec Joachim Bony et Pierre Marie Coty, l'un des co-auteurs de l'hymne nationale (l'Abidjanaise), qui date de 1960. Ministre dans plusieurs gouvernements d'Houphouët-Boigny (Tourisme, chargé de la reforme des sociétés d'Etat), celui-ci a été le premier Médiateur de la République en 1997 sous le régime d'Henri Konan Bédié. Quand survient le coup d'Etat militaire de décembre 1999, c'est vers le Médiateur de la République que le chef de la junte militaire, Robert Guéi, s'est tourné pour lui demander de piloter la Commission consultative, constitutionnelle et électorale (Ccce), installée le 31 janvier 2000, aux fins d'élaborer la nouvelle Constitution. C'est en tant que Médiateur que Mathieu Ekra a encouragé le parti de Laurent Gbagbo à entrer au gouvernement dans la même période. Je me rappelle, au lendemain du coup d'Etat de 1999, le téléphone a sonné chez moi, quelques jours après mon retour de Libreville. C'est le Grand médiateur Mathieu Ekra qui me dit : ?'Viens me voir''. Je viens et il me dit : ?'J'ai appris que tu ne veux pas que ton parti aille au gouvernement, allez-y parce qu'il s'agit de faire la transition entre nous autres et vous. Il faut y aller. Le lendemain, je suis allé chez Robert Guéi, je l'ai trouvé là-bas. Il discutait et il disait à Robert Guéi les mêmes choses qu'il m'avait dites, deux jours, auparavant , avait témoigné, on s'en souvient en juillet 2009, Laurent Gbagbo, lors de la présentation du rapport-bilan des dix ans d'activités de la Médiature. Dominé par le poids de l'âge, Mathieu Ekra a été remplacé à ce poste par N'Golo Coulibaly en septembre 2011. A noter que le défunt centenaire est aussi l'auteur de deux ouvrages. ?'L'Echelle sans fin'' et ?'L'Embarras de Yao''.

G. DE GNAMIEN


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